Race Matters: le comédien Kamau Bell a dit de 'scramer' par une serveuse tout en socialisant avec sa femme blanche et ses amis

Un comédien noir et animateur de télévision fait l'expérience d'un profilage racial au restaurant tout en parlant à sa femme blanche

Nous parlons de le profilage racial tout le temps, mais cela doit être l'un des récits les plus bouleversants que nous ayons entendus depuis un moment. Cela a attiré notre attention parce que le comédien auquel il est arrivé a tweeté et blogué à ce sujet :

On va essayer de le condenser car c'est assez long, mais son récit contient quelques détails importants donc on va essayer de garder le plus intact possible.

Voilà… via Le blog de W. Kamau Bell :

Cher Elmwood Café



2900 College Avenue, Berkeley, Californie 94705

C'était mon anniversaire. Ma femme, Melissa, voulait m'emmener pour un petit-déjeuner d'anniversaire après que nous ayons déposé notre fille de trois ans et demi, Sami, à l'école en bas de la rue. Melissa a choisi le café Elmwood…

Alors oui, nous y avons pris le petit déjeuner. Mais je sais que tu ne t'en souviens pas, Elmwood Cafe. Je sais que vous ne vous en souvenez pas parce que plus tard le même jour, ma femme est retournée déjeuner avec de nouveaux amis à elle. (Je t'ai dit qu'elle t'aime. DEUX FOIS EN UNE JOURNÉE !) . Notre fille, Juno, a maintenant 13 semaines. Les nouveaux amis de ma femme sont toutes des mamans avec de nouveaux bébés…

Pendant qu'elle mangeait avec ses nouveaux amis, j'étais dans la rue à Espresso Roma Cafe en train de travailler sur mon Macbook Air… Quand j'ai fini de travailler, je suis redescendu sur College Avenue pour la rejoindre et rencontrer ses nouveaux amis. Je portais juste mon ordinateur portable sans sac parce que je savais que je ne serais pas absent longtemps. Sur le chemin du retour, je me suis arrêté à Chez Mme Dalloway , la librairie, et j'ai acheté un livre pour enfants sur les Lovings, le couple qui est allé devant la Cour suprême et a plaidé avec succès pour l'annulation des lois interdisant le mariage interracial dans 17 États. Cela me concerne car je suis noir et ma femme est blanche. Cette partie je sais que vous savez. En raison de la série d'événements qui m'ont suivi l'achat de ce livre. Ils sont les suivants :

1. Après avoir acheté le livre et décidé de ne pas acheter de sac pour le livre, je me dirige vers le café Elmwood.

2. Je vois ma femme et ses nouvelles amies mamans discuter joyeusement et tenir leurs bébés assis à une table à l'extérieur. J'ai été frappé de voir à quel point ma femme s'intégrait bien à ces nouveaux amis. (Et pas seulement parce qu'ils étaient tous blancs… même si je pense que cela a pu faire une différence pour vous.)

3. Je marche vers eux. Ma femme me les présente.

4. L'un d'eux pose des questions sur le livre que je tiens.

5. Je lui montre le livre.

6. Quelques secondes plus tard, il y a une série de coups forts à la fenêtre du café Elmwood. Ils viennent de l'intérieur du restaurant.

7. Je lève les yeux et vois un de vos employés qui me regarde avec des poignards.

8. L'employée secoue alors agressivement la tête vers sa gauche et je vois sa bouche dire quelque chose à l'effet de…

9. 'SCRAM !'

Sérieusement. C'est ce qui s'est passé. D'ACCORD. Peut-être que ce n'était pas exactement 'SCRAM !' C'était peut-être 'GIT !' Ou peut-être que c'était 'GO !' Quoi qu'il en soit, c'était certainement dirigé contre moi. Et c'était certainement le genre de direction que vous ne devriez donner qu'à un chien… un chien que vous possédez vous-même.

Ou peut-être pourriez-vous crier cela à un chien que vous ne possédez pas, mais un chien dont vous avez peur va attaquer un groupe de mamans et leurs bébés.

Que pensez-vous que vous auriez fait si cela vous était arrivé ?

Voici comment W. Kamau et sa femme ont réagi :

J'étais abasourdi. Pris totalement au dépourvu. Ma femme a vu l'expression sur mon visage. Plus tard, elle m'a dit que ce que j'avais entendu était en fait la deuxième série de coups à la fenêtre. Ma femme a apparemment pensé que c'était une personne qui m'avait reconnu grâce à mon travail et qui était ravie de me voir. (Écoutez, Elmwood Cafe, je sais que vous ne savez pas qui je suis, mais il arrive parfois que des gens qui connaissent mon travail soient ravis de me voir.) Mais quand ma femme a vu l'expression blessée sur mon visage, elle l'a su. n'était pas fan. C'était… quelque chose de vraiment merdique qui arrivait à son mari dans son (bientôt) lieu de petit-déjeuner préféré.

Je lui ai dit (ce qui signifiait que je devais dire maladroitement à ces autres femmes que je venais de rencontrer) ce qui venait de se passer. Je voulais m'enfuir. J'étais en fait étrangement gêné, comme si j'avais fait quelque chose de mal. (Grâce à mes lectures, j'ai appris que l'oppression fonctionne aussi à sens unique, de l'intérieur.) Je me sentais engourdi, comme si j'allais m'évanouir. Et puis un employé - peut-être le même - est sorti du café pour livrer à nouveau le 'Sortez d'ici!' message. Je suppose que puisque j'étais toujours là, vous avez pensé que je ne l'avais pas entendu la première fois. Mais ensuite, votre employé a hésité et a regardé autour de lui. Et je suppose qu'elle s'est rendu compte que personne à table n'était gêné par ma présence. Nous n'étions en fait gênés que par sa présence. Nous étions gênés par le fait que nous nous tenions actuellement à Berkeley, en Californie, une ville si prétendument libérale que même les progressistes les plus progressistes s'en moquent, et pourtant grâce à vous, c'est là que moi, en tant qu'homme noir, j'étais dit à 'GIT!' comme si c'était en 1963, Selma, Alabama, et j'assistais à une réunion des nouvelles mamans de la Confédération. À ce moment-là, votre employé a livré la ligne qui est devenue un classique instantané dans notre famille :

'Oh, nous pensions que vous vendiez quelque chose.'

Qu'est-ce que c'était censé vouloir dire ? Vous pensiez que je vendais quelque chose alors vous pensiez que vous alliez me dire 'GIT!' sans d'abord marcher dehors pour trouver ce qui se passait? Et est-ce que 'vendre quelque chose' est suffisant pour que tu m'aboies dessus à travers une baie vitrée ? Et est l'équivalent de 'Oups !' suffisant pour vous tirer d'affaire ? La réponse aux deux dernières questions est 'Non'.

À ce stade, Melissa n'en pouvait plus.

Melissa: 'C'est mon mari.'

Votre employé: 'Je suis désolé.'

Moi : « C'est ma femme. C'est ma fille. Je viens de manger ici plus tôt dans la journée.

Votre employé, sans même me regarder : 'Je suis désolé.'

Moi: 'Je parie que tu l'es.'

Rapidement, Melissa s'est réunie avec notre fille et nous sommes partis. Bien plus tôt que nous l'aurions voulu dans un monde parfait… ou même dans juste . Melissa a parlé à votre employé. Melissa a expliqué que même si nous y avions mangé deux fois ce jour-là et même si elle adorait le café Elmwood, nous ne serions pas de retour après le racisme que nous venions de vivre.

C'est alors que votre employé a dit à ma femme : 'Je ne pense pas que ce soit une question de race.'

Vous voyez et nous essayions également de donner au restaurant le bénéfice du doute, mais W.Kamau, étant observateur, avait remarqué un homme blanc en train de mendier à l'extérieur du restaurant plus tôt :

Ummm… en fait, un homme noir se fait dire de quitter un restaurant parce que le restaurant pense que sa présence harcèle quatre femmes blanches et leurs enfants, même s'il n'y a littéralement aucune preuve pour soutenir qu'il s'agit de racisme TEXT BOOK. C'est tellement old school qu'il a une aile dans le musée du racisme, juste entre les sit-in aux comptoirs de restauration et un plouc du sud disant à un homme noir en voyage d'affaires : « Tu n'es pas d'ici, n'est-ce pas, mon garçon ? ” Ma femme a dit à votre employé sans équivoque que nous savions ABSOLUMENT que c'était une question de race, parce que nous vivons avec ça tous les jours. Divulgation complète, j'ai entendu parler de cet échange après qu'il se soit produit alors que nous rentrions chez nous. Pendant que ma femme parlait à votre employé, je roucoulais sur ma fille dans la voiture, pour deux raisons. 1) J'adore les grosses joues et les grands yeux noisette de ma fille. Et 2) je savais que si je me tenais au-dessus de ma femme avec mon cadre de 6'4 ', 250 lb, cela pourrait très facilement être tourné que je me tenais au-dessus de votre employé, et peut-être que j'essayais de l'intimider, ou pire encore que je devenait agressif. Je ne voulais pas finir par un hashtag. Encore une fois, nous vivons avec cette merde tous les jours.

Et écoutez, je comprends que sur College Avenue à «Berserkeley», vous pourriez avoir des personnages qui traversent votre établissement que vous ne voudriez peut-être pas servir. Et c'est votre droit de refuser le service. Par exemple, lorsque nous avons pris le petit-déjeuner ce matin-là, il y avait un type blanc avec des dreadlocks assis juste en face de votre porte pour changer tous ceux qui entraient et sortaient de votre restaurant. Et je pouvais comprendre si une entreprise pensait qu'il dérangeait les gens et si cette entreprise lui avait demandé de partir. Mais il était là tout le temps où nous avons pris le petit déjeuner, au moins une heure, et je n'ai vu personne lui dire 'SCRAM!' Mais quand je suis resté à parler amicalement à ma femme pendant quelques minutes, c'était une autre histoire.

Je pense que moi et ce type blanc portions même tous les deux des sweats à capuche, donc ça ne peut pas être la façon dont j'étais habillé. De plus, le mien était un Oaklandish super cool. Je suppose que dans son sweat à capuche, il avait un sentiment plus de type Zukerberg…

Sincèrement,

W. Kamau Bell (Et le Dr Melissa Hudson Bell, Ph.D… Elle a co-écrit et cosigné ceci.)

MISE À JOUR : Ma femme et moi venons de parler à Michael Pearce, le propriétaire d'Elmwood Cafe et nous avons décidé d'avoir une conversation publique à ce sujet. Détails bientôt.

Moi et ma femme n'appelons pas au licenciement de qui que ce soit, ne demandons pas un boycott. Nous allons avoir une conversation publique. #SoYouCanComeToo

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