R.I.P 'The Jackie Robinson Of Golf' Charlie Sifford passe à 92 ans

Le golfeur noir emblématique Charlie Sifford est mort à 92 ans

Vous n'avez jamais entendu parler de Charlie Sifford ? Voici une chance de faire une petite connaissance…

Passant par ESPN

Charlie Sifford, qui ne voulait qu'une chance de jouer et qui a brisé la barrière des couleurs dans le golf en tant que premier membre noir du PGA Tour, est décédé mardi soir, a annoncé la PGA of America.

Sifford, qui avait récemment subi un accident vasculaire cérébral, avait 92 ans. Les détails de sa mort et des arrangements funéraires n'étaient pas immédiatement disponibles.



'Son amour du golf, malgré de nombreux obstacles sur son chemin, l'a renforcé en devenant un phare de la diversité dans notre jeu', a déclaré le président de la PGA of America, Derek Sprague. « Par son courage, le Dr Sifford a inspiré les autres à poursuivre leurs rêves. Le golf a eu la chance d'avoir cet Américain exceptionnel parmi nous.

Homme fier qui a enduré les railleries et les menaces raciales, Sifford s'est fixé des objectifs modestes et a réalisé plus qu'il ne l'avait imaginé.

Sifford a contesté la clause réservée aux Caucasiens et la PGA l'a annulée en 1961. Il a remporté l'Open du Grand Hartford en 1967 et l'Open de Los Angeles en 1969. Il a également remporté le championnat senior PGA de 1975, cinq ans avant la création du Champions Tour.

Sa carrière a été pleinement reconnue en 2004 lorsqu'il est devenu le premier Afro-Américain intronisé au World Golf Hall of Fame. En novembre dernier, le président Barack Obama lui a remis la Médaille présidentielle de la liberté. Jack Nicklaus et Arnold Palmer sont les seuls autres golfeurs à avoir reçu cet honneur.

'Charlie a remporté des tournois, mais plus important encore, il a franchi une barrière', a déclaré Nicklaus. 'Je pense que ce que Charlie Sifford a apporté à son jeu a été monumental.'

Le seul but qui lui a échappé était une chance de jouer dans le Masters, qui n'a pas invité son premier joueur noir jusqu'à Lee Elder en 1975. Sifford est resté amer, bien que la douleur ait été atténuée lorsque Tiger Woods a remporté le premier de ses quatre vestes vertes en 1997.

Woods a souvent dit qu'il n'aurait pas joué au golf sans Sifford et d'autres pionniers noirs.

'Il n'est pas exagéré de dire que sans Charlie et les autres pionniers qui se sont battus pour jouer, je ne jouerais peut-être pas au golf', a déclaré Woods dans un e-mail à l'Associated Press à la fin de l'année dernière. 'Ma pop n'aurait probablement pas choisi le sport, et peut-être que moi non plus.'

SE DÉCHIRER. Charlie Siford. Votre force et votre esprit serviront à jamais d'inspiration à ceux qui combattent l'injustice.

Image via AP

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